El Pípila

A pesar de una gran estatua de piedra arenisca roja de El Pípila en Guanajuato, hay poco escrito sobre este héroe improbable de la Guerra de Independencia de México de 1810; aparentas ser el primer veterano de México por la justicia civil y la independencia. Juan José de los Reyes Martínez Amaro nació en 1782, y a la edad de 28 años, este joven minero se convirtió en uno de los primeros héroes de la guerra.

No todos los héroes mueren en batalla. El Pípila vivió hasta los 81 años, pero durante la batalla de los insurgentes para tomar Guanajuato estaba dispuesto a dar su vida por la causa. Juan José nació con defectos físicos y mentales. Algunos dicen que se ganó el apodo de El Pípila por la peculiar puerta que tenía cuando caminaba; el término El Pípila se refiere a la forma en que camina una gallina de pavo, algo así como la peculiar forma de andar de un viejo marinero. Otra versión cuenta que recibió el apodo de El Pípila debido a que tenía la cara cubierta de pecas y cicatrices propias de la viruela. Dicha apariencia se asemejaba al moteado que tienen los huevos de un pavo. Como la mayoría de la gente que no encaja del todo en el molde de la sociedad, Juan José era objeto de burla y ridiculizado a menudo. Juan José o El Pípila era un minero de San Miguel, ahora San Miguel de Allende. Trabajó en la Mina Mellado; fundada en 1558 fue una de las primeras minas de Guanajuato. En 1810, en el momento de la revolución, Guanajuato era el mayor exportador de plata del mundo. Hoy en día, la plata y otros minerales siguen siendo exportados.

La Guerra por la Independencia comenzó el 16 de septiembre de 1810 cuando el Padre Miguel Hidalgo, un sacerdote criollo, de la cercana ciudad de Dolores, dio su famoso discurso de medianoche pidiendo la independencia de casi trescientos años de dominio español. El discurso, aunque nadie sabe las palabras exactas, se repite cada 15 de septiembre a medianoche y se conoce como “Grito de la Dolores”. Hoy en día, el discurso reconstruido suele ser pronunciado por el alcalde de la ciudad. El Grito es el comienzo de las celebraciones anuales del Día de la Independencia y todos los mexicanos que escuchan gritan la respuesta, “¡Viva México!”

Menos de dos semanas después del llamado a la libertad y el saqueo de los cercanos San Miguel y Celaya, el Padre Hidalgo se encontró a sí mismo como el líder de una turba furiosa e ingobernable, un ejército rebelde que ni él ni su compatriota y compañero líder, Ignacio Allende, que tenía algún entrenamiento militar, podían controlar. El “ejército” rebelde del padre Hidalgo descendió sobre Guanajuato y testigos presenciales dijeron que el “ejército” contaba entre 20.000 y 50.000 personas enojadas. La mayoría eran campesinos e indios armados con machetes y palos.

Se trataba de personas que habían sufrido generaciones de abandono, abuso y altos impuestos por parte de las autoridades españolas; el pueblo de México estaba listo para derramar sangre. A los campesinos revoltosos se les permitió saquear todas las casas españolas y criollas desde San Miguel hasta Guanajuato, y esto atrajo a más potenciales saqueadores. Cuando los rebeldes pasaron por Celaya, el regimiento local, compuesto en su mayoría por oficiales y soldados criollos, cambió de bando y se unió a los rebeldes, trayendo consigo algunas armas y municiones; sin embargo, no tenían cañones. Cuando las hordas de Hidalgo llegaron a Guanajuato, pronto se unieron a ellos los mineros locales y otros trabajadores pobres.

Juan Antonio Riaño, el líder realista de Guanajuato, era amigo personal de Hidalgo. Hidalgo le envió a su amigo una carta ofreciéndole proteger a su familia. Riaño y unas 400 fuerzas realistas decidieron luchar. Eligieron fortificar el granero público (Alhóndiga de Granaditas); el granero de dos pisos tenía paredes de piedra de tres pies de espesor, estaba rodeado por un foso lleno de agua con una larga calzada que era el único acceso. Todos los españoles trasladaron sus familias y sus bienes dentro del edificio fortificado.

La gente de Hidalgo fue atraída por la perspectiva de tanta riqueza en un solo lugar y sitió el granero donde las fuerzas realistas y los españoles lucharon por sus vidas y las de sus familias. Hidalgo ordenó a algunos de sus hombres que se dirigieran a los tejados cercanos, donde arrojaron piedras al techo del granero, que finalmente se derrumbó bajo el peso de las piedras acumuladas. Mientras dirigía a sus hombres, Riaño fue asesinado. Su segundo al mando, el asesor municipal, ordenó a los hombres que izaran una bandera blanca de rendición.

Cuando los atacantes entraron para tomar prisioneros, el oficial militar de mayor rango en el recinto, el mayor Diego Berzábal, contrarrestó la orden y los soldados abrieron fuego contra la turba que avanzaba. Los furiosos atacantes pensaron que la “rendición” era una treta y redoblaron furiosamente sus esfuerzos. Sin embargo, el granero, a pesar de tener el techo hundido, estaba bien fortificado, y los españoles estaban mejor equipados.

La intensa batalla duró cinco horas con casi 3.000 seguidores de Hidalgo que dieron su vida por la causa o por la posibilidad de riquezas. Al anochecer, el joven Pípila, junto con sus compatriotas, se sentó en la cantina local a beber pulque y discutir la duración del asedio cuando uno se dio cuenta de que el talón de Aquiles de la fortaleza de piedra era su puerta de madera.

Sin embargo, con los mosqueteros españoles por encima de la calzada que conducía a la entrada, era imposible avanzar hacia la puerta. Ya había cientos de muertos a lo largo de la ruta que conducía a la fortificación. Pípila pidió a sus camaradas que le ataran una gran roca plana a la espalda, para protegerse contra las balas de mosquete y el fuego de arriba. Agarrando una antorcha y llevando una jarra de alquitrán alrededor de su cuello, comenzó a cruzar lentamente hasta la puerta de madera del granero.

Llegando a la puerta de madera, extendió el alquitrán que había estado cargando sobre la estructura; luego, con mano temblorosa, puso la antorcha en la puerta de alquitrán. Tan pronto como fue violada se inició la matanza de soldados, españoles, mujeres y niños. La toma de vidas indefensas y el saqueo desenfrenado disgustaron a Allende y provocaron la disolución de su amistad con Hidalgo. El pueblo de San Miguel ha conservado la hacienda familiar de Allende como museo y agregó a Allende al final de su nombre para reflejar al héroe nacional de México.

Pípila fue el primer y más improbable héroe de México la guerra por la Independencia. Hoy es recordado no por sus deformidades sino por su fuerza y coraje. Porque nadie sabe realmente cómo era El Pípila, el monumento de piedra de Guanajuato es de un hombre musculoso, que sostiene en alto una antorcha en llamas sobre la ciudad.

La estatua se encuentra en la cima de una colina con vistas a Guanajuato; se puede subir por un camino escarpado y sinuoso, o tomar un funicular que sube la colina desde detrás de la iglesia de San Diego. Desde aquí se obtiene la mejor vista de Guanajuato para las fotografías. Toda la ciudad se muestra debajo con una gran vista en todas direcciones. Además de la vista, tome su tiempo para apreciar a un gran hombre, un hombre a quien algunos ridiculizaron por sus limitaciones, pero que vio una oportunidad y tuvo la fuerza y el coraje para ayudar a hacer un cambio.

Summary
Photo ofJuan José de los Reyes Martínez Amaro
Name
Juan José de los Reyes Martínez Amaro
Nickname
(El Pípila)
Job Title
Insurgente