El Día Internacional del Trabajo se celebra el 1 de mayo. En muchos países se llevan a cabo grandes desfiles o manifestaciones de organizaciones laborales y trabajadores independientes, en los que se declaran discursos ardientes, cuyo tema principal es la situación laboral de un grupo específico o del país.

En algunas naciones, la celebración oficial del 1 de mayo sirve como un “termómetro” para medir la relación entre las organizaciones laborales y el gobierno, de acuerdo con el poder de convocatoria de eventos o manifestaciones.

El 1 de mayo de 1886, Albert Parsons, líder de la organización laboral de los Caballeros del Trabajo de Chicago, dirigió una manifestación de 80,000 trabajadores por las calles de Chicago, pidiendo la reducción de las horas de trabajo a ocho horas por día. En los días siguientes, 350,000 trabajadores de toda la Unión Americana se unieron a esta demanda, que comenzó una huelga nacional que afectó a más de 1,000 fábricas. El sindicato de los trabajadores causó mucha alarma entre los industriales y en la prensa, porque vieron en las manifestaciones el comienzo de una “revolución”.

Los anarquistas y otros radicales políticos creían que la solicitud de una reducción de las horas de trabajo era una medida moderada y al principio no querían involucrarse, pero el nivel de llamado que Albert Parsons logró convencer a los anarquistas de unirse al movimiento.

El 3 de mayo, August Spies, editor de un periódico laborista, habló con 6,000 trabajadores. El grupo de huelguistas luego fue a una fábrica cercana, la planta McCormick, para manifestarse.La policía pronto llegó, abrió fuego y mató al menos a un delantero, hiriendo a muchos más, lo que marcó esta manifestación y su importancia en el mundo para siempre.