Biografía de Galileo Galilei

El científico y estudioso italiano Galileo realizó observaciones pioneras que sentaron las bases de la física y la astronomía modernas.

¿Quién fue Galileo Galilei?

Galileo Galilei (15 de febrero de 1564 al 8 de enero de 1642) fue un astrónomo, matemático, físico, filósofo y profesor italiano que realizó observaciones pioneras de la naturaleza con implicaciones duraderas para el estudio de la física. También construyó un telescopio y apoyó la teoría de Copérnico, que apoya un sistema solar centrado en el sol. Galileo fue acusado dos veces de herejía por la iglesia por sus creencias, y escribió varios libros sobre sus ideas.

La contribución de Galileo a nuestra comprensión del universo fue significativa no sólo por sus descubrimientos, sino también por los métodos que desarrolló y el uso de las matemáticas para probarlos. Desempeñó un papel importante en la revolución científica y, merecidamente, se ganó el apodo de “El Padre de la Ciencia Moderna”.

El telescopio de Galileo Galilei

En julio de 1609, Galileo Galilei se enteró de la existencia de un telescopio sencillo construido por fabricantes holandeses de gafas y pronto desarrolló uno propio. En agosto, lo demostró a algunos comerciantes venecianos, que vieron su valor para detectar barcos y le dieron a Galileo un salario para fabricar varios de ellos.

La ambición de Galileo le empujó a ir más lejos, y en el otoño de 1609 tomó la fatídica decisión de girar su telescopio hacia el cielo. Usando su telescopio para explorar el universo, Galileo observó la luna y encontró que Venus tenía fases como la luna, probando que giraba alrededor del sol, lo que refutó la doctrina aristotélica de que la Tierra era el centro del universo. También descubrió que Júpiter tenía lunas giratorias que no giraban alrededor del planeta Tierra. En 1613, publicó sus observaciones de las manchas solares, que también refutaron la doctrina aristotélica de que el sol era perfecto.

Galileo Galilei libros

Estos son algunos de los libros que escribió Galileo Galilei y publicó a lo largo de su carrera:

  • Las operaciones de la brújula geométrica y militar (1604), que reveló las habilidades de Galileo con experimentos y aplicaciones tecnológicas prácticas.
  • The Starry Messenger (1610), un pequeño folleto que revela los descubrimientos de Galileo de que la luna no era plana ni lisa, sino una esfera con montañas y cráteres.
  • Discurso sobre los cuerpos de agua (1612), que refutó la explicación aristotélica de por qué los objetos flotan en el agua, diciendo que no era por su forma plana, sino por el peso del objeto en relación con el agua que desplazaba.
  • Diálogo sobre los Dos Sistemas Mundiales Principales (1632), una discusión entre tres personas: una que apoya la teoría heliocéntrica de Copérnico sobre el universo, otra que argumenta en contra y otra que es imparcial. Aunque Galileo afirmó que Diálogos era neutral, claramente no lo era. El defensor de la creencia aristotélica se presenta como el simplón, atrapado en sus propios argumentos.
  • Dos nuevas ciencias (1638), un resumen del trabajo de Galileo sobre la ciencia del movimiento y la fuerza de los materiales.

Otros Descubrimientos

En 1604, Galileo construyó una balanza hidrostática para medir objetos pequeños. Ese mismo año, también refinó sus teorías sobre el movimiento y la caída de objetos, y desarrolló la ley universal de la aceleración, a la que todos los objetos del universo obedecían.

Hijos de Galileo

En 1600, Galileo conoció a Marina Gamba, una mujer veneciana, que le dio a luz a tres hijos fuera del matrimonio: las hijas Virginia y Livia, y su hijo Vincenzo. Nunca se casó con Marina, posiblemente debido a preocupaciones financieras y posiblemente por temor a que sus hijos ilegítimos amenazaran su posición social.

A Galileo le preocupaba que sus hijas nunca se casaran bien, y cuando eran mayores, las hacían entrar en un convento. En 1616, en el Convento de San Mateo, Virginia cambió su nombre a María Celeste y Livia se convirtió en Sor Arcangela, cuando se hicieron monjas. María Celeste permaneció en contacto y apoyó a su padre a través de cartas hasta su muerte. Ninguna carta de Arcangela sobrevive. El nacimiento de su hijo fue finalmente legitimado y se convirtió en un músico exitoso.

¿Cuándo nació Galileo Galilei?

Galileo Galilei nació el 15 de febrero de 1564 en Pisa, en el Ducado de Florencia, Italia.

Infancia y educación

Galileo fue el primero de seis hijos nacidos de Vincenzo Galilei, un músico y teórico de la música muy conocido, y Giulia Ammannati. En 1574, la familia se trasladó a Florencia, donde Galileo comenzó su educación formal en el monasterio camaldulense de Vallombrosa.

En 1583, Galileo entró en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Armado con gran inteligencia y talento, pronto se fascinó con muchas materias, particularmente matemáticas y física. Durante su estancia en Pisa, Galileo estuvo expuesto a la visión aristotélica del mundo, entonces la principal autoridad científica y la única sancionada por la Iglesia Católica Romana. Al principio, Galileo apoyó este punto de vista, como cualquier otro intelectual de su época, y estaba en camino de ser profesor universitario. Sin embargo, debido a dificultades financieras, Galileo dejó la universidad en 1585 antes de obtener su título.

Carrera como profesor

Galileo continuó estudiando matemáticas después de dejar la universidad, manteniéndose con puestos docentes menores. Durante este tiempo comenzó su estudio de dos décadas sobre objetos en movimiento y publicó The Little Balance, describiendo los principios hidrostáticos del pesaje de pequeñas cantidades, lo que le dio cierta fama. Esto le valió un puesto de profesor en la Universidad de Pisa, en 1589. Allí Galileo realizó sus legendarios experimentos con objetos que caían y produjo su manuscrito Du Motu (On Motion), un alejamiento de los puntos de vista aristotélicos sobre el movimiento y los objetos que caían. Galileo desarrolló una arrogancia sobre su trabajo, y sus estridentes críticas a Aristóteles lo dejaron aislado entre sus colegas. En 1592, su contrato con la Universidad de Pisa no fue renovado.

Galileo rápidamente encontró un nuevo puesto en la Universidad de Padua, enseñando geometría, mecánica y astronomía. El nombramiento fue afortunado, ya que su padre había muerto en 1591, dejando a Galileo al cuidado de su hermano menor Michelagnolo. Durante sus 18 años de mandato en Padua, dio conferencias entretenidas y atrajo a grandes multitudes de seguidores, aumentando aún más su fama y su sentido de misión.

Galileo y la Iglesia

Después de que Galileo construyó su telescopio en 1604, comenzó a montar un cuerpo de evidencia y a apoyar abiertamente la teoría copernicana de que la tierra y los planetas giran alrededor del sol. La teoría copernicana, sin embargo, desafió la doctrina de Aristóteles y el orden establecido por la Iglesia Católica.

En 1613, Galileo escribió una carta a un estudiante para explicarle cómo la teoría de Copérnico no contradecía los pasajes bíblicos, afirmando que las Escrituras fueron escritas desde una perspectiva terrenal e implicando que la ciencia proporcionaba una perspectiva diferente y más precisa. La carta se hizo pública y los consultores de la Inquisición de la Iglesia pronunciaron que la teoría copernicana era herética. En 1616, se le ordenó a Galileo que no “sostuviera, enseñara o defendiera de ninguna manera” la teoría copernicana. Galileo obedeció la orden durante siete años, en parte para hacer la vida más fácil y en parte porque era un católico devoto.

En 1623, un amigo de Galileo, el cardenal Maffeo Barberini, fue elegido Papa Urbano VIII. Permitió que Galileo prosiguiera su trabajo sobre astronomía e incluso le animó a publicarlo, a condición de que fuera objetivo y no defendiera la teoría de Copérnico. Esto llevó a Galileo a publicar Dialogue Concerning the Two Chief World Systems en 1632, que defendía la teoría.

La reacción de la Iglesia fue rápida, y Galileo fue convocado a Roma. Los procedimientos de la Inquisición de Galileo duraron desde septiembre de 1632 hasta julio de 1633. Durante la mayor parte de este tiempo, Galileo fue tratado con respeto y nunca encarcelado. Sin embargo, en un último intento de quebrarlo, Galileo fue amenazado con la tortura, y finalmente admitió que había apoyado la teoría de Copérnico, pero sostuvo en privado que sus declaraciones eran correctas. Fue condenado por herejía y pasó los años que le quedaban bajo arresto domiciliario.

Aunque se le ordenó no recibir visitas ni imprimir ninguna de sus obras fuera de Italia, hizo caso omiso de ambas. En 1634, se publicó una traducción francesa de su estudio de las fuerzas y sus efectos sobre la materia, y un año después, se publicaron ejemplares del Diálogo en Holanda. Mientras estaba bajo arresto domiciliario, Galileo escribió Two New Sciences, publicado en Holanda en 1638. Para entonces, Galileo se había quedado ciego y con problemas de salud.

Con el tiempo, sin embargo, la Iglesia no pudo negar la verdad en la ciencia. En 1758, levantó la prohibición de la mayoría de las obras que apoyaban la teoría copernicana. Hacia 1835, abandonó por completo su oposición al heliocentrismo. En el siglo XX, varios papas reconocieron la gran obra de Galileo, y en 1992, el Papa Juan Pablo II expresó su pesar por la forma en que se manejó el asunto Galileo.

Muerte de Galileo Galilei

Galileo murió en Arcetri, cerca de Florencia, Italia, el 8 de enero de 1642, después de sufrir fiebre y palpitaciones cardíacas.

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