Biografía Completa de Benito Juárez García

Vida temprana y educación

Juárez nació el 21 de marzo de 1806, en una pequeña casa de adobe en San Pablo Guelatao, Oaxaca, ubicada en la actual Sierra Juárez. Sus padres, Brígida García y Marcelino Juárez, eran campesinos zapotecas y murieron por complicaciones de la diabetes cuando él tenía tres años. Poco después, sus abuelos también murieron, así que después su tío lo crió. Describió a sus padres como “indios de la raza primitiva del país”, es decir, “indios de la raza original del país”. Trabajó en los campos de maíz y como pastor hasta los 12 años, cuando caminó a la ciudad de Oaxaca para asistir a la escuela. En ese momento, sólo hablaba zapoteco. En la ciudad, donde su hermana trabajaba como cocinera, aceptó un trabajo como sirviente doméstico para Antonio Maza.

Su educación formal comenzó cuando un franciscano laico y encuadernador, Antonio Salanueva, quedó impresionado por la inteligencia de Juárez y su deseo de aprender. Salanueva arregló su colocación en el seminario de la ciudad para que pudiera entrenarse para ser sacerdote. Su educación anterior fue rudimentaria, pero comenzó a estudiar latín, completando el currículo de secundaria demasiado joven para ser ordenado. Juárez no tenía vocación sacerdotal y comenzó a estudiar derecho en el Instituto de Ciencias y Artes, fundado en 1827 en la capital del estado. Fue un centro de vida intelectual liberal en Oaxaca y Juárez se graduó en 1834. Incluso antes de su graduación, buscó un cargo político, y fue elegido para el consejo de la ciudad de Oaxaca en 1831. En 1841, fue nombrado juez civil.

En 1843, cuando tenía más de 30 años, Benito se casó con Margarita Maza, la hija del patrón de su hermana. La familia era de origen europeo y formaba parte de la respetable sociedad oaxaqueña. Con el matrimonio, Juárez ganó prestigio social. Margarita Maza aceptó su propuesta y dijo de Juárez: “Es muy hogareño, pero muy bueno”. Su matrimonio étnicamente mixto fue históricamente inusual, pero no se notó con frecuencia en las biografías estándar. Sin embargo, Enrique Krauze señala que “En este caso poco común, una mujer blanca había sido conquistada por un indio, no una mujer nativa por un español”. Su matrimonio duró hasta su muerte por cáncer en 1871. Juárez y Maza tuvieron doce hijos juntos, cinco de los cuales murieron en la primera infancia; Juárez también tuvo dos hijos con Juana Rosa Chagoya antes de casarse, Tereso, quien estuvo cerca de Juárez durante sus expatriaciones y luchó en la Guerra de la Reforma, y Susana, quien fue adoptada y asistió a la muerte de su madrastra. Los restos de su esposa están enterrados en el mausoleo de Juárez en la Ciudad de México.

Carrera política

Inicio de la carrera política en Oaxaca

Valentín Gómez Farías, quien impulsó una reforma liberal en 1833, que Juárez apoyó.

Las experiencias de Juárez en la vida política de Oaxaca fueron cruciales para su posterior éxito como líder. Su afiliación política con el liberalismo se desarrolló en el Instituto de Artes y Ciencias y su capacidad de ascender en la política estatal oaxaqueña se debió a la falta de una clase política arraigada de criollos, mexicanos de ascendencia europea. La relativa apertura del sistema le permitió a él y a otros recién llegados entrar en la política y ganar patrocinio.

Desarrolló una base política y adquirió una comprensión de las maniobras políticas. Tras su graduación como abogado en 1834 y su servicio como juez civil en 1841, Juárez pasó a formar parte del gobierno del estado de Oaxaca, dirigido por el gobernador liberal Antonio León (1841-45). Se convirtió en fiscal en el tribunal estatal de Oaxaca y fue elegido para la legislatura estatal en 1845. Juárez fue elegido posteriormente a la legislatura federal, donde apoyó a Valentín Gómez Farías, quien instigó reformas liberales incluyendo limitaciones al poder de la Iglesia Católica. Con el regreso a la presidencia de Antonio López de Santa Anna en 1847, Juárez regresó a Oaxaca.

Fue elegido gobernador del estado de Oaxaca de 1847 a 1852. Durante su mandato como gobernador, apoyó el esfuerzo bélico contra Estados Unidos en la guerra entre México y Estados Unidos, pero al ver que la guerra se había perdido, rechazó la petición de Antonio López de Santa Anna de reagruparse y formar nuevas fuerzas. Esto, así como sus objeciones a la corrupta dictadura militar de Santa Anna, lo llevaron a exiliarse a Nueva Orleáns en 1853, donde trabajó en una fábrica de cigarros. Otros opositores de Santa Anna también estaban exiliados allí, incluyendo a Melchor Ocampo de Michoacán, que era ferozmente anticlerical. En 1854, Juárez ayudó a redactar el Plan de Ayutla de los liberales, un documento que pedía la destitución de Santa Anna del poder y la convocatoria de una convención para redactar una nueva constitución. Ante la creciente oposición, Santa Anna se vio obligada a dimitir en 1855.

La reforma liberal y la guerra civil de la reforma

Con la renuncia de Santa Anna, Juárez había regresado a México y se había convertido en parte de los activistas liberales. Se formó un gobierno provisional bajo el mando del general Juan Álvarez, inaugurando el período conocido como La Reforma, la Reforma Liberal. Juárez sirvió como Ministro de Justicia y Asuntos Eclesiásticos, y fue durante este tiempo que Juárez redactó la ley que lleva su nombre, la Ley de Juárez, la cual declaró a todos los ciudadanos iguales ante la ley y restringió los privilegios (fueros) de la Iglesia Católica y el ejército mexicano. El Presidente Álvarez firmó el proyecto de ley en 1855. Las leyes de reforma patrocinadas por el ala pura del Partido Liberal restringieron el poder de la Iglesia Católica, confiscando tierras de la Iglesia y restringiendo a los militares, a la vez que intentaban crear una sociedad civil moderna y una economía capitalista basada en el modelo de los Estados Unidos. La Ley Juárez fue incorporada posteriormente a la Constitución Mexicana de 1857, pero Juárez no tuvo ningún papel en la redacción de ese documento, ya que había regresado a Oaxaca donde volvió a servir como gobernador.

La nueva Constitución liberal de 1857 fue promulgada y el Presidente Ignacio Comonfort fue nombrado Ministro de Gobierno en noviembre de 1857. Fue elegido Presidente de la Corte Suprema de Justicia, cargo que lo convirtió en el sucesor del Presidente de la República. Los conservadores liderados por el general Félix María Zuloaga, con el apoyo de los militares y el clero y bajo el lema religión y fueros, lanzaron una revuelta bajo el Plan de Tacubaya el 17 de diciembre de 1857. Comonfort trató de aplacar a los rebeldes nombrando a varios conservadores para el Gabinete, disolviendo el Congreso e implementando la mayor parte del Plan Tacubaya. Juárez, Ignacio Olvera y muchos otros diputados y ministros fueron arrestados. Las acciones no fueron lo suficientemente lejos para los rebeldes, y el 11 de enero de 1858, Zuloaga exigió la dimisión de Comonfort. Comonfort entonces restableció el Congreso, liberó a todos los prisioneros y luego renunció como Presidente. Las fuerzas conservadoras proclamaron Presidente a Zuloaga el 21 de enero.

Mientras tanto, bajo los términos de la Constitución de 1857, el Presidente de la Suprema Corte de Justicia se convirtió en Presidente interino de México hasta que se pudieran celebrar nuevas elecciones. Juárez fue reconocido como presidente por los liberales el 15 de enero de 1858 y asumió el liderazgo del bando liberal de la guerra civil conocida como la Guerra de Reforma (1858-60).

Como los hombres de Zuloaga controlaban la Ciudad de México, Juárez y su gobierno huyeron, primero a Querétaro y luego a Veracruz, cuyos ingresos aduaneros se utilizaron para financiar los gastos del gobierno.

En Veracruz

El 4 de mayo de 1858, Juárez llegó a Veracruz, donde el gobierno de Manuel Gutiérrez Zamora fue estacionado con el General Ignacio de la Llave. Su esposa e hijos lo esperaban en el muelle del puerto de Veracruz, junto con una gran parte de la población que había inundado el muelle para saludarlo. Allí, Juárez vivió muchos meses sin acontecimientos inesperados hasta el ataque de Miguel Miramón, quien finalmente encontró y se dirigió hacia el puerto el 30 de marzo de 1859. El 6 de abril, Juárez recibió a un representante diplomático del Gobierno de los Estados Unidos: Robert McLane.

Un tratado entre los gobiernos conservador y liberal, el Tratado McLane-Ocampo, fue firmado en diciembre de 1859, aunque Buchanan no pudo asegurar la ratificación del tratado por el Congreso de los Estados Unidos. Sin embargo, la ayuda recibida permitió a los liberales superar la ventaja militar inicial de los conservadores; el gobierno de Juárez defendió con éxito a Veracruz del asalto dos veces durante 1860 y recapturó la Ciudad de México el 1 de enero de 1861.

Nacionalización de la riqueza del clero

El 12 de julio de 1859, Juárez decretó el primer reglamento de la reforma: “La Ley de Nacionalización de la Riqueza Eclesiástica”. Esto prohibió que la Iglesia Católica tuviera propiedades en México. Debido a la Ley de Nacionalización de Juárez, la Iglesia Católica y el ejército regular apoyaron a los conservadores, pero los liberales tenían el apoyo de varios gobiernos estatales en el norte y centro-oeste y la administración del presidente de los Estados Unidos James Buchanan.

Debido a la debilidad inicial del gobierno de Juárez, los conservadores Félix María Zuloaga y Leonardo Márquez tuvieron la oportunidad de reclamar el poder. Para resolver esto, Juárez solicitó al Congreso que se le otorguen poderes de emergencia. Los miembros liberales del Congreso negaron la petición con el argumento principal de que el país estaba bajo un gobierno constitucional actual que sólo se había logrado a través de una guerra civil muy sangrienta.

No era coherente que Juárez, que había implementado esa constitución, ahora quisiera violar las funciones legales de la constitución al otorgarse a sí mismo poderes dictatoriales. Sin embargo, dos grupos de conservadores atraparon a Ocampo y Santos Degollado respectivamente y los mataron, lo que llamó la atención de los liberales en el Congreso. Esta acción de los conservadores cambió su opinión, y le dieron a Juárez el dinero y el poder que necesitaba para acabar con los conservadores.

Juárez tuvo excelentes finanzas durante su administración. Su Gobierno logró un déficit presupuestario de 400.000 pesos mensuales. Sin embargo, sólo pudo recaudar un millón de pesos vendiendo los terrenos de la iglesia.

Presidente

Después de la derrota de los conservadores en el campo de batalla, en marzo de 1861 se celebraron elecciones con Juárez elegido Presidente por derecho propio bajo la Constitución de 1857. Sin embargo, las celebraciones de los liberales de 1861 fueron efímeras. La guerra ha dañado gravemente la infraestructura de México y ha paralizado su economía. Aunque los conservadores habían sido derrotados, no desaparecerían, y el gobierno de Juárez tuvo que responder a las presiones de estas facciones. Se vio obligado a conceder amnistía a los guerrilleros conservadores capturados que aún resistían al gobierno de Juárez, a pesar de que habían ejecutado a los liberales capturados, incluyendo a Melchor Ocampo y Santos Degollado.

Tras la guerra civil y la desmovilización de los combatientes, Juárez El objetivo de la fuerza era establecer la seguridad pública, en particular a medida que aumentaban el bandidaje y los disturbios en las zonas rurales. Muchos bandidos y bandidos se habían aliado con la causa liberal durante la guerra civil. Concluido el conflicto, muchos se convirtieron de nuevo en guerrilleros y bandidos, cuando los trabajos gubernamentales que exigían como recompensa por sus servicios a la República no se cumplieron.

El Ministro del Interior de Juárez, Francisco Zarco, supervisó la fundación de las zonas rurales. La creación de la fuerza policial controlada por el presidente se hizo en silencio porque violaba los principios federalistas del liberalismo tradicional, que daba poco poder al gobierno central y mucho a los estados mexicanos. La creación de la fuerza fue un indicio de que Juárez se estaba volviendo más centralista al enfrentarse a los disturbios rurales. Como solución pragmática, la fuerza consistía en antiguos bandidos convertidos en policías.

El gobierno de Juárez también enfrentó peligros internacionales. En vista de las desesperadas dificultades financieras del gobierno, Juárez canceló los pagos de los intereses de los préstamos extranjeros que habían sido tomados por los conservadores derrotados. España, Gran Bretaña y Francia, enojados por las deudas pendientes de México, enviaron una fuerza expedicionaria conjunta que se apoderó de la Aduana de Veracruz en diciembre de 1861.

España y Gran Bretaña se retiraron poco después de darse cuenta de que el emperador francés Napoleón III tenía la intención de derrocar al gobierno de Juárez y establecer un Segundo Imperio Mexicano, con el apoyo de los restos del bando conservador en la Guerra de la Reforma. Así comenzó la invasión francesa en 1862 y el estallido de una guerra aún más larga, con los liberales intentando expulsar a los invasores extranjeros y a sus aliados conservadores y salvar a la República.

Intervención Francesa

Aunque las fuerzas mexicanas bajo Ignacio Zaragoza ganaron una victoria inicial sobre los franceses el 5 de mayo de 1862, la Batalla de Puebla, celebrada anualmente como Cinco de Mayo, obligó a los franceses a retirarse a la costa durante un año, los franceses avanzaron de nuevo en 1863, y capturaron la Ciudad de México. Juárez y su gobierno electo huyeron de la capital y se convirtieron en un gobierno en el exilio, con poco poder o control territorial.

Juárez se dirigió hacia el norte, primero a San Luis Potosí, luego a la árida ciudad norteña de El Paso del Norte, hoy Ciudad Juárez, Chihuahua, y finalmente a la capital del estado, Chihuahua, donde estableció su gabinete y su gobierno en el exilio. Allí permanecería durante los próximos dos años y medio. Mientras tanto, Maximiliano von Habsburgo, hermano menor del emperador de Austria, fue proclamado emperador Maximiliano I de México el 20 de abril de 1864 con el apoyo de Napoleón III y un grupo de conservadores mexicanos.

Antes de que Juárez huyera, el Congreso le concedió una prórroga de emergencia de su presidencia, que entraría en vigor en 1865, cuando expiró su mandato, y duraría hasta 1867, cuando las últimas fuerzas de Maximiliano fueron derrotadas.

En respuesta a la invasión francesa y la elevación de Maximiliano como emperador de México con el apoyo de los conservadores mexicanos, Juárez envió al general Plácido Vega y Daza a California para reunir la simpatía de los mexicoamericanos por la difícil situación del México republicano. Maximiliano ofreció a Juárez amnistía y más tarde incluso el puesto de primer ministro, pero Juárez se negó a aceptar un gobierno “impuesto por extranjeros” o una monarquía.

El gobierno de los Estados Unidos simpatizaba con Juárez, negándose a reconocer a Maximiliano y oponiéndose a la invasión francesa como una violación de la Doctrina Monroe, pero su atención fue totalmente absorbida por la Guerra Civil Americana. La esposa de Juárez, Margarita Maza, y sus hijos pasaron la invasión en el exilio en Nueva York, donde se reunió varias veces con el presidente Abraham Lincoln, quien la recibió como Primera Dama de México. Aunque se ha hablado mucho de una conexión entre Juárez y Abraham Lincoln, los dos presidentes que compartían humildes orígenes sociales nunca se conocieron ni intercambiaron correspondencia. Después del fin de la guerra, el presidente de los Estados Unidos, Andrew Johnson, exigió la evacuación de México por parte de los franceses e impuso un bloqueo naval en febrero de 1866.

Cuando Johnson no pudo obtener apoyo en el Congreso, supuestamente hizo que el Ejército “perdiera” algunos suministros (incluyendo rifles) “cerca” (del otro lado) de la frontera con México, según el relato del diario del general estadounidense Philip Sheridan: “… que dejamos en lugares convenientes de nuestro lado del río para caer en sus manos”.

Frente a la oposición de Estados Unidos a la presencia francesa y a una creciente amenaza en el continente europeo desde Prusia, las tropas francesas comenzaron a retirarse de México a finales de 1866. Las opiniones liberales de Maximiliano también le costaron el apoyo de los conservadores mexicanos. En 1867, las últimas fuerzas del Emperador fueron derrotadas y Maximiliano fue sentenciado a muerte por un tribunal militar (una represalia por las anteriores órdenes de Maximiliano para la ejecución de soldados republicanos, en realidad el “Decreto Negro” original era de Juárez – quien ejecutó a personas, sin juicio, por “ayudar” a sus enemigos, mientras que Maximiliano a menudo perdonó a personas que en realidad habían luchado contra él).

A pesar de las peticiones nacionales e internacionales de amnistía, Juárez se negó a conmutar la sentencia, y Maximiliano fue ejecutado por fusilamiento el 19 de junio de 1867 en el Cerro de las Campanas de Querétaro. Sus últimas palabras fueron “¡Viva México!” Su cuerpo fue devuelto a Viena, Austria, para su entierro.

República restaurada

El periodo posterior a la expulsión de los franceses y a la revuelta de Porfirio Díaz en 1876 se conoce ahora comúnmente en México como la “República Restaurada”. El período incluye los últimos años de la presidencia de Juárez y tras su muerte en 1872, la de Sebastián Lerdo de Tejada. Juárez no abandonó el poder tras el final de la invasión francesa. Ganó de manera relativamente limpia las elecciones de 1867 e inmediatamente solicitó y obtuvo poderes especiales del Congreso para gobernar por decreto. A pesar de que la Constitución de 1857 le prohibía hacerlo, Juárez se presentó nuevamente a la reelección en 1871.

Comenzó a instituir importantes reformas que tuvieron fuerza constitucional debido a la Constitución de 1857 que no pudo ser implementada debido a la Guerra de la Reforma de 1858-1860, y a la Intervención Francesa (1862-67). Una de esas reformas se refiere a la educación. Una escuela preparatoria de élite fue fundada en la Ciudad de México en 1868, la Escuela Preparatoria Nacional.

En medio de acusaciones de fraude y controversia generalizada, fue reelegido para un nuevo mandato en 1871. Durante sus dos últimos mandatos, utilizó el cargo de presidente para asegurar el éxito electoral, obtener ganancias personales y reprimir las revueltas de opositores como Porfirio Díaz.

El 7 de febrero de 1866, Juárez fue elegido como Compañero de la Tercera Clase (es decir, honorario) de la Comandería de Pennsylvania de la Orden Militar de la Legión Leal de los Estados Unidos (MOLLUS). MOLLUS es una sociedad militar hereditaria compuesta originalmente por oficiales que sirvieron en las fuerzas armadas de la Unión durante la Guerra Civil Americana. Juárez fue uno de los pocos extranjeros elegidos para ser miembro de la Orden. Se le asignó el número 156 de la insignia MOLLUS.

Muerte

Juárez murió de un ataque al corazón el 18 de julio de 1872, mientras leía un periódico en su escritorio en el Palacio Nacional de la Ciudad de México, a la edad de 66 años. Le sucedió Sebastián Lerdo de Tejada, presidente del Tribunal Supremo y estrecho aliado político.

Legado

Hoy Benito Juárez es recordado como un reformador progresista dedicado a la democracia, a la igualdad de derechos para los pueblos indígenas de su nación, a su antipatía hacia la religión organizada, especialmente la Iglesia Católica (motivada por su adhesión a la masonería), y a lo que él consideraba como defensa de la soberanía nacional. El período de su liderazgo se conoce en la historia mexicana como La Reforma del Norte, y constituyó una revolución política y social liberal con importantes consecuencias institucionales: la expropiación de tierras eclesiásticas, la subordinación del ejército al control civil, la liquidación de las tierras comunales campesinas, la separación de la iglesia y el Estado en los asuntos públicos, y también el casi total desprotección de obispos, sacerdotes, monjas y hermanos laicos, codificado en la “Ley Juárez” o “Ley Juárez”.

La estatua de Benito Juárez en Washington, D.C., un regalo del pueblo mexicano al pueblo de Estados Unidos, 1968.
La Reforma representó el triunfo de las fuerzas liberales, federalistas, anticlericales y pro-capitalistas de México sobre los elementos conservadores, centralistas, corporativistas y teocráticos que buscaban reconstituir una versión local del viejo sistema colonial. Reemplazó un sistema social semifeudal por otro más basado en el mercado, pero tras la muerte de Juárez, la falta de estabilidad democrática e institucional adecuada pronto llevó a un retorno a la autocracia centralizada y a la explotación económica bajo el régimen de Porfirio Díaz. El Porfiriato (1876-1911), a su vez, se derrumbó al comienzo de la Revolución Mexicana.

🎧 Audios de la Vida de Benito Juárez por el INEHRM

Infancia de Benito Juárez

Qué hizo Benito Juárez

Aniversario luctuoso de Benito Juárez

Biografía de Benito Juárez Resumida

Benito Pablo Juárez García era un abogado mexicano y político liberal de origen zapoteca de Oaxaca.

Era de origen pobre, rural e indígena, pero se convirtió en un profesional y político bien educado y urbano, que se casó con una mujer socialmente prominente de la ciudad de Oaxaca, Margarita Maza. Se identificó principalmente como liberal y sólo escribió brevemente sobre su herencia indígena.

Ocupó el poder durante la tumultuosa década de la Reforma Liberal y la invasión francesa. En 1858, como jefe de la Suprema Corte de Justicia, se convirtió en presidente de México por la sucesión ordenada por la Constitución de 1857, cuando el presidente liberal moderado Ignacio Comonfort fue obligado a dimitir por los conservadores mexicanos. Juárez permaneció en la oficina presidencial hasta su muerte por causas naturales en 1872. Aguantó la Guerra de la Reforma (1858-60), una guerra civil entre liberales y conservadores, y luego la invasión francesa (1862-67), que fue apoyada por los conservadores mexicanos.

Nunca renunció a su cargo, aunque se vio obligado a exiliarse en zonas de México no controladas por los franceses, Juárez vinculó el liberalismo al nacionalismo mexicano y sostuvo que él era el jefe legítimo del Estado mexicano, y no el emperador Maximiliano. Cuando el Segundo Imperio Mexicano, respaldado por los franceses, cayó en 1867, la República Mexicana con Juárez como presidente fue restaurada a su pleno poder. En su éxito en derrocar la incursión europea, los latinoamericanos consideraron su “segunda lucha por la independencia, una segunda derrota para las potencias europeas y un segundo retroceso de la Conquista”.

Ahora es “un símbolo preeminente del nacionalismo mexicano y de la resistencia a la intervención extranjera”. Juárez fue un político práctico y hábil, controversial en su vida y más allá. Comprendió la importancia de una relación de trabajo con los Estados Unidos y obtuvo su reconocimiento por su gobierno liberal durante la Guerra de la Reforma. Aunque muchas de sus posiciones cambiaron durante su vida política, se aferró a principios particulares, incluyendo la supremacía del poder civil sobre la Iglesia Católica y el ejército, el respeto por la ley y la despersonalización de la vida política.

Durante su vida trató de fortalecer el gobierno nacional y afirmó la supremacía del poder central sobre los estados, una posición a la que se oponían tanto los liberales radicales como los provinciales. Fue objeto de ataques polémicos tanto en su vida como más allá. Sin embargo, el lugar de Juárez en la memoria histórica mexicana lo ha consagrado como un gran héroe mexicano, comenzando en su propia vida.

Su cumpleaños (21 de marzo) es un día festivo nacional, público y patriótico en México, la única persona mexicana que ha sido honrada de esta manera. En la evaluación del historiador mexicano Enrique Krauze, “Sin tener en cuenta la biografía de Juárez, no podemos esperar entender ni el triunfo de los liberales en la Guerra de la Reforma ni el curso de la historia mexicana en el siglo XIX”.

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Biografía de Benito Juárez
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